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¿Qué Es La Terapia Hormonal En La Menopausia?

¿Qué es la terapia hormonal en la menopausia?

Cuando hablamos de terapia hormonal nos referimos a la administración de estrógenos y progesterona, las dos hormonas básicas que produce el ovario. El término terapia hormonal sustitutiva (THS), lo dejamos sólo para las mujeres con insuficiencia ovárica primaria (menores de 40 años).

La terapia hormonal en la menopausia y otros tratamientos alternativos

Actualmente, disponemos de un amplio arsenal terapéutico para el tratamiento de la mujer climatérica, que nos permite poder adaptarnos a las necesidades individuales de cada mujer, todo ello coordinado desde nuestra Unidad de Menopausia. Incluso en el caso de la prescripción hormonal, en cuyo campo van apareciendo nuevas moléculas, combinaciones de principios activos y preparados con diferentes pautas y dosis; que, por un lado, mejoran la respuesta al tratamiento y minimizan los efectos secundarios; y por el otro, facilitan el seguimiento a la mujer.

¿Cómo se administra la terapia hormonal sustitutiva (THS)?

Tenemos varias opciones, pero ninguna vía es superior a otra. La elección, cuando no hay patología, depende de las preferencias de la mujer. No siempre es fácil, decidir que vía, dosis y pauta es la mejor para una mujer.

Este tratamiento durará muchos años, por lo tanto, es importante que la mujer se sienta cómoda y participe con el médico en la elección del mismo. La vía, si no existe una causa médica que haga que una sea mejor que otra, debe escogerla la mujer. La pauta, también debe escogerla la mujer, pero orientada por el experto, valorando si desea menstruar o no, y el tiempo que lleva de amenorrea.
Hemos de tener en cuenta una condición importante y es que la mujer que no tiene útero, hará solo tratamiento con estrógeno (sólo en condiciones especiales hay que añadir gestágeno). Sin embargo, a la mujer con útero, tenemos que añadirle gestágeno, a dosis suficientes para contrarrestar el efecto de los estrógenos tanto para la prevención de la patología como en la respuesta a las reglas que con el tratamiento podemos inducir. Se puede optar por dos pautas, provocando menstruaciones o no, según comodidad y preferencias de la mujer.

Las dosis serán las necesarias para frenar el síndrome climatérico y/o tratar y prevenir las consecuencias del hipoestronismo. El médico decide esta dosis atendiendo a las características particulares de cada mujer: edad, antecedentes patológicos generales y ginecológicos (frecuencia de sus reglas, si se acompañaban de síndrome premenstrual, etc.), existencia o no de útero, existencia de sofocos, así como de su frecuencia e intensidad; existencia de osteoporosis, deseo de prevención…

El tratamiento hormonal podemos indicarlo por vía oral, transdérmica (parches) mediante la cual el fármaco es liberado continuamente a través de una membrana aplicada sobre la piel, percutánea (gel) con la que el estrógeno contenido en un gel hidroalcohólico se aplica en la piel y ésta actúa como reservorio. Desde aquí pasará a los capilares y a la circulación general.
Los implantes no están comercializados en España. Se trata de un compuesto de 17 beta estradiol que se implanta subcutáneamente durante un largo período de aproximadamente entre 10 y 15 meses. Después de su colocación los niveles hormonales van ascendiendo lentamente hasta alcanzar su nivel máximo a los 2 meses. Algunos preparados de este tipo, también lleva cierta cantidad de hormonas masculinas.

Disponemos de aplicaciones vaginales como óvulos, tabletas, cremas y anillo para el tratamiento de la atrofia urogenital. Se trata de preparados de pequeñas dosis de estrógeno que son suficientes para corregir la atrofia urogenital mientras que se minimiza la absorción sistémica.

La absorción vaginal de los estrógenos depende del vehículo o matriz que libera la hormona. En las aplicaciones vaginales mencionadas, la absorción es más lenta pero más estable. Deben aplicarse 2 o 3 veces por semana, pero como todo, dependerá de cada mujer. Algunos preparados, y en general, dependiendo del grado de atrofia, pueden producir molestias como irritación y escozor, en especial los primeros días hasta que la mucosa vaginal recupera el trofismo.

¿Toda mujer puede recibir terapia hormonal en la menopausia?

No todas las mujeres pueden realizar el tratamiento hormonal. Las sociedades científicas dedicadas al estudio de la menopausia, como la Asociación Española para el Estudio de la Menopausia (AEEM) aconsejan tratamiento hormonal, en los siguientes casos:

  • Insuficiencia ovárica primaria (menopausia precoz) se debe indicar hasta los 50 años y se contarán los riesgos a partir de esa edad.
  • Síndrome genitourinario de la menopausia (atrofia urogenital).
  • Síndrome climatérico (sofocos).
  • Mujeres con menopausia reciente y alto riesgo de padecer osteoporosis, aunque existen alternativas que deben ser consideradas (riesgo/beneficio) o con riesgo elevado de osteoporosis que no toleren otras opciones terapéuticas.
  • Mujeres que bien informadas sobre los beneficios y riesgos de la TH deseen esta opción.

¿Existen otros tratamientos?

Tratamientos para patologías y síntomas diferentes:

El tratamiento hormonal: disminuye o evita los sofocos, mejora la sequedad vaginal y previene el riesgo de fractura por osteoporosis postmenopáusica.

Para los sofocos: Isoflavonas, Cimicifuga Racemosa y Polen
Para tratar la ospteoneia-osteoporosis:
Moduladores selectivos de los receptores estrogénicos (serm). Constituyen un grupo de fármacos con efectos:
1. Agonistas, es decir, hormonal en unos tejidos como el hueso, aumentando la densidad mineral ósea y reduciendo el número de fracturas vertebrales. Y sobre el hígado, mejorando el perfil lípidico con lo que ayudan a disminuir el colesterol.
2. Antagonistas, (antiestrógeno) en el útero y en la mama, reduciendo la proliferación, por lo que, podría prevenir el riesgo de cáncer hormonodependiente en estos órganos.

 

Dra. Montserrat Manubens. Unidad de menopausia y perimenopausia

Dra. Montserrat Manubens

Responsable de la Unidad de Menopausia Women’s Carmona Dexeus Barcelona

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