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DEFINICIÓN E INCIDENCIA DEL DOLOR MENSTRUAL O DISMENORREA

El dolor menstrual o dismenorrea es un trastorno ginecológico frecuente que afecta a alrededor de entre un 20 y un 90% de las niñas y de las mujeres en edad reproductiva.

La dismenorrea es el dolor pélvico, el dolor abdominal y los calambres intensos que pueden aparecer antes y/o durante la regla.

El dolor es difícil de medir y objetivar, pero en una escala de 0 a 10, donde 0 es ausencia de dolor y 10 es el peor dolor que se pueda imaginar, a partir de 4 el dolor menstrual no debería considerarse normal.

El dolor de regla no es una enfermedad, sino un síntoma de una enfermedad que debe ser diagnosticada y tratada.

  • Si el dolor menstrual impide a la mujer hacer una vida cómoda en lo laboral, lo familiar, lo académico o lo social es necesario que acuda a su ginecólogo para que este proceda con las pruebas que permitan diagnosticar la enfermedad que causa el dolor e iniciar el tratamiento más adecuado.

SÍNTOMAS

Alrededor de un 30% de las niñas y de las mujeres con dolor menstrual padece síntomas graves que condicionan y limitan su vida laboral, académica y familiar.

En función de cual sea la enfermedad que causa el dolor menstrual, además de calambres intensos y dolor pélvico y abdominal, los síntomas que con más frecuencia pueden aparecer son los siguientes:

  • Dolor lumbar
  • Dolor de cabeza
  • Mareos
  • Cólicos
  • Náuseas y vómitos
  • Debilidad y fatiga
  • Sangrado abundante y/o sangrado prolongado

CUÁNDO ACUDIR AL GINECÓLOGO

La regla puede producir molestias abdominales o dolor leve, pero cuando la menstruación es dolorosa e impide seguir la rutina diaria o no permite llevar una vida cómoda, es necesario acudir a la consulta del ginecólogo.

En una escala de 0 a 10, si una mujer describe su dolor con un 4 o más, es necesario investigar y realizar las pruebas diagnósticas que permitan descubrir y tratar la causa del dolor.

Es recomendable consultar con el ginecólogo si se da alguna de las siguientes circunstancias:

  • El dolor y los calambres aparecen por primera vez.
  • El dolor menstrual viene acompañado de fiebre.
  • Se siente dolor incluso cuando no se tiene la menstruación.
  • El dolor menstrual empeora y se hace más intenso o insoportable.
  • El dolor menstrual y otros síntomas impiden desarrollar con normalidad la vida académica, laboral, social o familiar.

Si la mujer sufre alguno de los síntomas mencionados, es muy importante que acuda a su especialista de confianza para que se le realicen  las pruebas que permitan diseñar un tratamiento individualizado que se  adecúe a  las circunstancias, las necesidades y los deseos de la paciente.

DIAGNÓSTICO

Para averiguar la causa del dolor menstrual, el ginecólogo realiza un examen físico y una entrevista clínica con la paciente con el objetivo de conocer en detalle los antecedentes, los síntomas y las caracteristicas del dolor.

El ginecólogo podrá solicitar pruebas diagnósticas complementarias como una ecografía, una resonancia, análisis de sangre o cultivos para confirmar el diagnóstico.

La entrevista clínica, el examen físico y las pruebas diagnósticas permitirán el ginecólogo descubrir la enfermedad que causa el dolor e iniciar el tratamiento

CAUSAS DEL DOLOR MENSTRUAL

Las causas del dolor menstrual son numerosas, pero las más frecuentes son la endometriosis, la adenomiosis, el prolapso y los miomas uterinos, todas ellas enfermedades que una vez convenientemente diagnosticadas pueden tratarse de manera efectiva.

  • ENDOMETRIOSIS

La endometriosis es una enfermedad crónica que suele afectar a mujeres en edad reproductiva, aunque un pequeño porcentaje de casos mantienen los síntomas durante la menopausia.

Es una enfermedad que produce mucho dolor durante la regla y la ovulación, dolor pélvico a menudo continuado, molestias en las relaciones sexuales y, en algunas ocasiones, dificulta o impide el embarazo.

En la endometriosis, el endometrio (el revestimiento interno del útero) se implanta fuera de su lugar habitual y desde ese lugar se prepara cada mes para un posible embarazo.

Como el endometrio no está en su lugar habitual, la regla no tiene salida y permanece en el interior del cuerpo. Estos restos de menstruación son los responsables del dolor que presentan las mujeres con endometriosis.

  • ADENOMIOSIS

La adenomiosis es una enfermedad ginecológica crónica frecuente que suele afectar a mujeres en edad reproductiva y puede provocar fuertes dolores durante la menstruación, abundante sangrado uterino y problemas de infertilidad.

La adenomiosis consiste en que células del endometrio se desplazan desde su lugar natural y penetran en el interior de la pared muscular del útero.

Estas células endometriales desplazadas (en su nueva ubicación de la pared muscular) siguen funcionando tal como lo harían si no se hubieran desplazado desde su lugar natural.

Con cada nuevo ciclo menstrual, las células desplazadas se engrosan, se degradan y acaban provocando en la paciente desde molestias leves, hasta dolor intenso y sangrado abundante y prolongado.

  • PROLAPSO UTERINO

El prolapso uterino o prolapso del suelo pélvico es el descenso de los órganos pélvicos (vejiga, útero o recto) a través de la pared vaginal, como consecuencia del fallo o rotura de los elementos de suspensión de estos órganos.

El prolapso uterino ocurre cuando los músculos y los ligamentos del suelo pélvico se debilitan, dejan de proporcionar un sostén adecuado para el útero y este desciende hacia la vagina o sobresale de ella.

Entre las causas del prolapso del suelo pélvico, se encuentran el parto vaginal, el estreñimiento crónico, las prácticas deportivas que requieran llevar a cabo presión abdominal, la obesidad, el tabaquismo, la radioterapia pélvica y las cirugías radicales para tratamiento del cáncer ginecológico.

  • MIOMAS UTERINOS

Los miomas uterinos, también llamados fibromas uterinos, son tumores benignos (no cancerosos) muy frecuentes durante la edad fértil de la mujer que se desarrollan en o sobre las paredes musculares del útero.

Los miomas pueden causar síntomas comosangrado menstrual abundante, períodos dolorosos, dolor abdominal, molestias durante las relaciones sexuales, dolor lumbar, sensación de peso en la parte baja del abdomen, mayor frecuencia urinaria, estreñimiento y, en algunos casos, pérdida del embarazo o infertilidad.

TRATAMIENTO DEL DOLOR MENSTRUAL

El tratamiento de los dolores menstruales debe ser muy individualizado, según sea el perfil  y las circunstancias de la paciente, y varía según sea la intensidad, la duración y, especialmente, la causa del dolor.

Si el dolor es leve, dependiendo de la causa y del contexto de cada paciente, el ginecólogo puede recomendar únicamente el tratamiento de los síntomas con medidas que modulen y alivien el dolor:

  • Cambios en la dieta.
  • Limitación en el consumo de alcohol y cafeína.
  • Ejercicio físico frecuente y moderado.
  • Ejercicios de relajación.
  • Analgésicos antiinflamatorios como el ibuprofeno.
  • Fármacos naturales como la cúrcuma o el cannabidol.
  • Calor local en, por ejemplo, la parte baja del abdomen.

Si el dolor asociado a la menstruación es intenso y duradero e impide a la mujer seguir la vida cotidiana con normalidad, es necesario acudir cuanto antes a la consulta del ginecólogo con el objetivo de averiguar la causa y tratarla convenientemente.

Por influjo social, muchas mujeres asumen que deben considerar que el dolor menstrual es “normal”,  aunque este sea incapacitante, menoscabe su bienestar personal y no les permita llevar una vida cómoda y tranquila.

Pero el dolor de regla que incapacita no es una circunstancia inevitable: es un síntoma de una enfermedad que puede y debe ser diagnosticada y tratada de manera individualizada por ginecólogos expertos.

Conoce a nuestros expertos en Dolor Menstrual

La Dra María del Valle del equipo médico de Womens especialista en Ginecología y Obstetricia

Dra. María del Valle Fuentes Sánchez

Especialista en Ginecología General, Ecografía Obstétrico-Ginecológica, Ecocardiografía Fetal y Morfología Fetal.
La Dra Mariona Rius especializada en endometriosis y patología ginecológica benigna así como en cirugía laparoscópica.

Dra. Mariona Rius

Experta en endometriosis y en ecografía ginecológica.

Dr. Cristian De Guirior

Especialista en ginecología y obstetricia, Endometriosis, Ecografía oncológica y de endometriosis, Diagnostico y tratamiento por histeroscopia, Cirugía ginecológica laparoscópica y seguimiento y atención al parto en embarazos de bajo y alto riesgo.

Dra. Rosa Porqueras

Especialista en ginecología de la adolescencia.

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