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El virus del papiloma humano (VPH) son en realidad un grupo de más de 200 tipos de virus diferentes que causan verrugas en distantes partes del cuerpo humano.

¿Cómo se contagia el virus del papiloma humano?

El virus se contagia cuando se tiene contacto sexual con una persona infectada. Es la enfermedad de transmisión sexual (ETS) más común en la mayoría de países desarrollados. Cualquier persona que haya tenido relaciones sexuales lo puede tener y si se han tenido muchas parejas distintas es más frecuente. La mayoría de personas se contagian con el virus del papiloma humano después de tener su primera relación sexual.

¿Que enfermedades produce el VPH?

Como se ha mencionado este virus causa verrugas y también la persona infectada puede desarrollar un cáncer. Se distinguen dos tipo de VPH:

  • VPH de bajo riesgo, causa verrugas genitales
  • VPH de alto riesgo que puede desarrollar cánceres como el más conocido del cáncer de cuello uterino, cáncer de vagina, cáncer de ano y también cáncer en el pene, en la garganta y cáncer oral.

Algunas personas pueden tener el virus pero no muestran síntomas y la mayoría elimina el virus con sus defensas sin desarrollar cáncer. Es posible que algunas infecciones pueden durar muchos  muchos años que pueden generar cambios en las células las cuales podrían llegar a desarrollar un cáncer.

¿Cómo se diagnostica el virus del papiloma humano?

La infección por VPH se detecta mediante la prueba de VPH y la prueba de Papanicolaou, conocida como “Pap” o citología vaginal, permite detectar células anormales en el cuello uterino que podrían causar cáncer cervical. Hay que destacar que esta prueba detecta los cambios celulares provocados por el VPH, pero no detecta la presencia del virus sí.

La prueba de VPH se usa para buscar los tipos de VPH de alto riesgo en las células del cérvix antes de que se produzcan cambios evidentes. Existen diferentes pruebas de VPH aprobadas como exámenes de detección  de los VPH de alto riesgo. Algunas pruebas pueden detectar cualquier tipo de VPH de alto riesgo y otras  detectan específicamente las infecciones por los tipos de VPH 16 y 18, los dos tipos que causan la mayoría de los cánceres relacionados con los VPH.

¿Cuál es el tratamiento del virus del papiloma humano?

No hay un tratamiento específico para el virus del papiloma humano, pero si se pueden tratar los problemas que causa como las verrugas genitales. Los cánceres relacionados con el VPH son más tratables cuando se diagnostican y se tratan al principio de la enfermedad gracias a la detección precoz.

Como prevenir el VPH

El uso de preservativos reduce en gran parte (no lo elimina completamente), el riesgo de infectarse con VPH.  Las vacunas pueden proteger contra varios tipos de VPH, incluyendo aquellos que pueden causar un cáncer.

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